Blog

Luchtvervuiling en gezondheidseffecten

Luchtvervuiling buitenlucht en gezondheidseffecten

Lucht is het basiselement dat nodig is om te kunnen leven. Ongeveer 15.000 liter lucht stroomt elke dag door onze luchtwegen. Onze dagelijkse activiteiten resulteren helaas tot de productie van zeer uiteenlopende vervuilende stoffen die in de atmosfeer terecht komen. Daar vormen ze het risico op schadelijke gevolgen voor onze gezondheid. Het is belangrijk om te weten wat er in de buitenlucht terecht komt. Het is inmiddels bewezen dat de effecten van luchtvervuiling van negatieve invloed zijn op de longen, het hart, de hersenen en het hormonale systeem.

Luchtverontreinigende stoffen in de buitenlucht

Luchtvervuiling heeft meerdere effecten op de gezondheid omdat de verontreinigende stoffen waaruit het bestaat zeer gevarieerd zijn. Wanneer pesticiden op gewassen worden toegepast, verdampen sommige in de lucht en verspreiden zich over zeer lange afstanden. Kennis van de samenstelling van deze moleculen maakt het mogelijk om de effecten op het menselijk lichaam te begrijpen. Tegenwoordig zijn de bronnen van luchtvervuiling bekend. Ze zijn vast en variabel. Alle verbrandingen van fossiele brandstoffen en biomassa geven min of meer vaste stoffen (deeltjes) en gassen af. Alle sectoren van economische activiteit zijn daarom potentiële bronnen van luchtvervuiling:

  • Lucht-, zee- en landverkeer
  • Agrarische activiteiten
  • Verbrandingen geproduceerd voor verwarming, evenals energieproductie in energie- en industriële productie
  • Verbranding van afval

Zodra de bronnen zijn geïdentificeerd, is het mogelijk om te begrijpen wat er in de lucht wordt uitgestoten. Door chemische analyses, maar ook door de emissieverklaringen die een groot aantal industriële bedrijven (vooral de grotere bedrijven) uit moeten voeren. Als ze de emissieverklaring (emissiegrenswaarden) hebben uitgevoerd moeten ze die naar de overheid sturen. Het is dus mogelijk om de hoeveelheden verontreinigende stoffen en broeikasgassen te kennen die op Nederlands grondgebied worden uitgestoten.

De belangrijkste luchtverontreinigende stoffen

  • Fijnstof (PM10, PM 2.5 en lager)
  • Zwaveldioxide (SO2)
  • Stikstofdioxide (NO2)
  • Ozon (O3)
  • Koolmonoxide (CO)
  • Vluchtige organische stoffen (VOS)
  • Polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK’s)
  • Persistent Organic Pollutants (POP’s)

Zuurstof om ons lichaam aan het werk te houden

Zoals we in de inleiding al zeiden, ademen we elke dag gemiddeld 15.000 liter lucht in. Deze lucht bevat zuurstof die onze organen nodig hebben om te functioneren. Het komt in onze longen en wordt vervolgens naar het bloed gestuurd. Daar wordt het naar alle delen van ons lichaam vervoerd. Dus we begrijpen hier beter het belang dat de lucht die we inademen zo puur mogelijk is. Alle luchtverontreinigende stoffen, wanneer ze via onze neus of mond binnenkomen, vinden een weg naar een deel van ons lichaam en veroorzaken een verstoring. De accumulatie van deze verontreinigende stoffen, wanneer ze niet worden geëlimineerd, verhoogt logischerwijs het risico dat er iets niet goed werkt of niet goed gaat werken.

luchtvervuiling en invloed op de gezondheid

De gezondheidseffecten van luchtvervuiling

Iedereen kan worden beïnvloed door luchtvervuiling. Er zijn echter veel verschillen in leeftijd en sociale klasse. Jongere en oudere mensen zijn kwetsbaarder omdat hun metabolisme zichzelf verzwakt. Wat betreft het verschil in impact tussen de verschillende sociale en economische niveaus, het houdt eenvoudigweg verband met het feit dat hoe minder we worden geïnformeerd, hoe minder we onszelf beschermen en hoe armer we zijn, hoe meer we leven in gebieden die worden vervuild door vervuilingsbronnen (industriële fabrieken, luchthavens, drukke wegen, enz.).

De effecten op de gezondheid zijn zeer gevarieerd, afhankelijk van de totale ingeademde vervuiling, de genetische oorsprong en de concentraties ervan. We zijn zeker dat luchtvervuiling de vroegtijdige dood is voor zo’n 15.000 Nederlanders per jaar!! En dan zijn er nog alle ziektegevallen: astma-aanvallen, aandoeningen van de luchtwegen, hartkwalen, enz. We kunnen de impact van luchtvervuiling in 4 categorieën categoriseren: longen, hart, hersenen en hormoon stelsel.

De gezondheidseffecten van luchtvervuiling zijn al lang bekend. Althans voor zeker 100 jaar. Een groot aantal medische studies, gepubliceerd in de grootste wetenschappelijke tijdschriften ter wereld, wijzen allemaal in dezelfde richting: er is een oorzakelijk verband tussen luchtvervuiling, sterfte, kankers, ademhalingsziekten en neurologische problemen.

De WHO waarschuwde de lidstaten en definieerde drempels om niet te overschrijden, in de vorm van grenswaarden. Er bestaan ​​Europese richtlijnen waarin de grenswaarden inzake luchtkwaliteit worden vastgelegd (ook al worden deze als onvoldoende beschouwd).