Blog

Relatie tussen hooikoorts en luchtvervuiling. Steeds meer snotneuzen​ in Zuid-Nederland

Schone lucht veroorzaakt minder hooikoortsklachten

Steeds meer ‘snotneuzen’ in Zuid-Nederland 

Heb jij hooikoorts? Nee? Dan ken je sowieso 5 mensen in je eigen omgeving die het wel hebben. Wie op dit moment buiten loopt zal vaker iemand zien niezen dan in de maand december. Iedereen met hooikoorts voelt zich nu (corona) ongemakkelijker dan andere jaren. Logisch. Je kunt er doodziek van worden en nu blijkt dat luchtvervuiling een (on)aardige rol hierin speelt.

Wat is hooikoorts?

Het woord “hooikoorts” is verkeerd gekozen want je krijgt er absoluut geen koorts van en het ontstaat ook niet vanwege hooi. De enige reden dat “hooi” in het woord wordt gebruikt is vanwege het feit dat het juist in de hooitijd maanden aanwezig is.

Hooikoorts door luchtvervuiling

Het is de periode dat stuifmeel, graspollen, boompollen (on)kruidpollen of schimmelsporen vrij komen in de buitenlucht. Bij sommige mensen (ruim 3 miljoen Nederlanders) ontstaat er een allergische reactie als die pollen in aanraking komen met het lichaam. Een niet lichaamseigen stof dringt binnen en het lichaam reageert daarop. Het lichaam maakt extra histamine aan en stuurt dat naar de plek waar de ‘gevaarlijke stof’ zich bevindt. Door histamine verwijden de bloedvaten en wordt er extra vocht aangemaakt. De slijmvliezen zwellen op (verstopte neus) resulterend in klachten aan de luchtwegen. Het niezen en jeuken ontstaat doordat histamine zich ook kan hechten aan bepaalde zenuwpunten.

Typische (lichte) hooikoorts klachten zijn een loopneus, jeukende en/of tranende ogen en niezen. De zwaardere vorm kenmerkt zicht door een verstopte neus, hoesten, piepende ademhaling (astma en/of bronchitis) en benauwdheid. Deze zware klachten belemmeren het dagelijks leven. Er zijn mensen die zelfs niet kunnen werken door hooikoorts.

Samengevat: hooikoorts ontstaat dus bij mensen die overgevoelig reageren op pollen in het lichaam. Mensen die er last van hem kunnen voor een werkgever minder productief zijn en/of vaker ziek zijn. 

Wat kun je doen aan hooikoorts?

Ergens in deze dagen is volgens de weer-experts de piek in de hooikoortsperiode bereikt. Het ergste achter de rug? Zou mooi zijn voor velen die leiden onder het gesnotter en gehoest. Kun je wat doen aan hooikoorts? Jazeker!

Luchtvervuiling veroorzaakt hooikoorts

Medicatie. Die zijn erop gericht om het lichaamseigen stofje histamine te stabiliseren. Dit voorkomt de klachten. Ander werkende methodes zijn het gehele jaar pollen nuttigen (b.v. via verse echte honing uit je eigen regio). Zo zou het lichaam naar verloop van tijd minder heftig reageren op pollen. Een andere optie is immunotherapie of tapen op de rug bij de fysiotherapeut.

Men zegt wel eens voorkomen is beter dan genezen. Het is echter lastig om pollen 100% te negeren. Er zijn methodes die er voor zorgen dat de pollen weinig kans hebben het lichaam binnen te treden. Binnenshuis kan dit wel maar buiten wordt dit lastig.

Binnen kun je denken aan ramen sluiten en luchtreinigers aanschaffen. Die filteren pollen die toch binnen zijn gekomen. Kantoren zouden verstandig aan doen om extra te investeren in luchtreiniging (minder ziekteverzuim, meer productiviteit) want een groot deel van het aantal medewerkers heeft hooikoorts.

Voor de buitenlucht is ook een andere bijzondere oplossing die ik onlangs tegen kwam. Het is van het bedrijf: Filter Your Life. Het zijn soort transparante filterpleistertjes die je op de neusgaten plakt. Ik heb contact gezocht met de eigenaar (dhr. R. Burgstede) die mij vertelde dat deeltjes > 10 micron tot 99% tegen worden houden, tussen 2,5micron en 10micron 91% en deeltjes kleiner dan 2.5 micron worden met efficiency van 78% tegen gehouden. Pollen zijn vrij groot, meer dan 10 micron, wat betekent dat het prima zou kunnen werken. Wat wel en niet goed werkt is dus ook een kwestie van proberen en testen.

Luchtvervuiling

Bij luchtvervuiling denken we vaak aan CO2. Eigenlijk alléén aan CO2. Er is echter meer, denk aan fijnstof, ozon, stikstofdioxide, roet, enz. Dit betreffen deeltje en gassen die in de buitenlucht zweven. Niet alle deeltjes die in de lucht zweven vallen onder luchtvervuiling. Denk aan zand en zeezout. We spreken van luchtvervuiling indien het niet natuurlijke deeltjes en/of gassen betreffen.

Hooikoorts is erger in locaties met luchtvervuiling

Bewezen verband tussen hooikoorts en luchtvervuiling

Hooikoorts komt vaker voor in gebieden waar de luchtvervuiling groter is. Hoe komt dat? Welnu, daar zijn grofweg 4 redenen voor:

Locatie & luchtvervuiling

In gebieden waar luchtvervuiling altijd al een issue is hebben de mensen die wonen in dat gebied meer problemen met de longen. Ze hebben o.a. sneller ziekteklachten en het immuunsysteem is onstabiel. Op het moment dat deze mensen, met een slechtere longconditie, pollen binnen krijgen is de kans groot dat deze snel overslaat in een ontstekingsreactie naar de longen.

Pollen hechten zich graag aan fijnstof

In gebieden met veel luchtvervuiling hangt sowieso te veel fijnstof in de buitenlucht. Aldus het LUMC en de Wageningen University. Pollen hechten zich nogal graag aan deeltjes (b.v. fijnstof) wat er voor zorgt dat ze diep in de longen worden geïnhaleerd. De pollen komen zo dieper in de longen waar ze uiteindelijk leiden tot allergische reacties. In gebieden met meer schone lucht is de kans op inhaleren van pollen minder groot, volgens Theo Roovers, allergoloog (Bron: BNdeStem).

“…Dat er steeds meer patiënten zijn met hooikoorts en dat die hooikoorts-patiënten het slechtst af zijn in steden, bevestigt Roovers. Dat komt onder andere door de toegenomen hoeveelheid fijnstof……”

Méér CO2 is meer hooikoorts

Iedereen weet dat planten en bomen CO2 nodig hebben om te groeien. Recent onderzoek toont aan dat graspollen in de lucht dreigt toe te nemen door de groeiende hoeveelheid CO2. Meer CO2 is een feite meer voeding voor de vegetatie. De onderzoekers Ziska en Beggs concluderen in hun artikel al in 2012 (Bron: Researchgate) dat er dus meer hooikoorts zal zijn als de hoeveelheid CO2 stijgt. Klinkt heel logisch.

Windrichting

Als de wind uit het Oosten komt (Duitsland) is de aanvoer van pollen naar Nederland het grootst. Westenwind is beter om minder last te gaan hebben van hooikoorts. De laatste jaren is de Oostenwind enigszins toegenomen. Meer aanvoer dus!

“……Hooikoorts duurt nu tien maanden per jaar. Daardoor is het eigenlijk een chronische ziekte….”

Hooikoortsklachten nemen toe en worden dus erger door de verhoogde concentratie fijnstof. Maar de klachtenperiode duurt ook veel langer. ,,Hooikoorts duurt nu tien maanden per jaar. Daardoor is het eigenlijk een chronische ziekte.” En die impact moeten we niet onderschatten, stelt Roovers (Bron: BNdeStem).

luchtvervuiling fabriek

Méér hooikoorts in vervuilde gebieden?

Brabant is één van de vuilste gebieden in Nederland. Ten eerste van de eigen verontreiniging die er wordt uitgestoten en ten tweede van de import uit de vier windrichtingen: Antwerpen, Rijnmond, Luik en het Ruhrgebied. Logisch gevolg is dat er meer hooikoorts zal zijn in Brabant. Hier zijn helaas geen 100% kloppende gegevens van te vinden.

Conclusie

De laatste jaren wordt er steeds meer gesproken over het oplossen van luchtvervuiling in de buitenlucht. Maar ook de binnen luchtkwaliteit is onderwerp van gesprek zoals hierboven al is gebleken. De luchtkwaliteit binnen en buiten draagt dus bij aan de ernst van de hooikoortsklachten. Heb je hier vragen over of wil je meer weten over hooikoorts en luchtkwaliteit laat dan een berichtje achter (hieronder) of stuur een email naar janjoris@viridiair.nl.